Seminar Dr. Isa Oliveira at IAG/USP – Timescales of Proto-Planetary Disks

On September 2, 2015, Isa Oliveira gave the astrophysics seminar at the Instituto da Geofísica e Astronomia (IAG) of the Universidade de São Paulo (USP). Summary (by Dr. Oliveira): Planets are believed to form inside protoplanetary disks. The lifetimes of these disks have strong consequences on theories for planet formation, as short-lived disks could not allow enough time for planets to form. Observations show some disks to live more than 10 Myr while others are completely dissipated at 1 Myr already. It is still unclear what originates this discrepancy. I will show recent results on disk-bearing and diskless young stars in the Serpens Molecular Cloud and discuss some implications for the study of protoplanetary disk evolution.

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After-seminar dinner at brazilian/asian fusion restaurant Mestiço with colleagues Jorge Melendez, Paula Coelho, and Rodrigo Nemmen of IAG/USP. Photo credit: Jorge Melendez.

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3rd Joint Rio de Janeiro Extragalactic Meeting at CBPF

On August 21 we had the third of our joint extragalactic meetings in Rio de Janeiro. Our meetings started earlier in 2015 in an attempt to enhance the interaction between the five (!) extragalactic astrophysics groups scattered around the city. The participating institutes are the Observatório Nacional (ON), the Observatório do Valongo (OV) and the Instituto Física (IF) both of the Universidade Federal de Rio de Janeiro (UFRJ), and the Centro Brasileiro de Pesquisas Físicas (CBPF). The new initiative aims at meeting about once a month at one of the participating institutes to present and discuss our research in extragalactic astrophysics. The inaugural meeting took place on May 20, 2015, at the Observatório Nacional. The second joint meeting, on June 24, 2015, was hosted by the Observatório do Valongo. The third meeting, on August 21, 2015, took place at the CBPF. A photo impression of that event can be seen below. The fourth meeting will probably take place at the end of October, due to the annual meeting of the Brazilian Astronomical Society taking place in September.

CBPF_group_croppedThe 3rd Joint Extragalactic Meeting at CBPF, 21/08/2015. Top row, left to right: Rodrigo Magalhães (ON), Marco Grossi (OV/UFRJ), Maryory Agudelo (ON), Yolanda Jiménez Teja (ON), Vanessa Pacheco (CBPF), Beatriz Blanco-Siffert (IF/UFRJ), Karín Menéndez-Delmestre (OV), Miguel Quartin (IF/UFRJ), Damián Mast (CBPF), Roderik Overzier (ON), Thiago Gonçalves (OV). Bottom row, left to right: Fabio dos Anjos (CBPF), Joel Carvalho (ON), Edu Telles (ON), Murilo Marinello (ON), Cristina Fernandes (ON), Bruna Vajgel (ON), Martín Makler (CBPF), Beatriz Ramos (OV/UFRJ), João Paulo Nogueira (OV/UFRJ). [Photo credit: Martín Makler]

ps: It strikes me what a young group this is. A similar extragalactic astrophysics group photo taken at any European or US-based institution would probably include a lot more grey hair!

Dutch minister of Education, Culture and Science visits Brazil

The Dutch government has declared Brazil to be one of its “priority countries”, countries that are considered to be culturally, economically and politically important for our joint future. Besides, Holland and Brazil share some interesting common history. As part of this initiative, the “Sistema FIRJAN” together with the Dutch ministry of OCW (Education, Culture and Science) organized a workshop in Rio de Janeiro, entitled “Holanda – novas ideais, novas fronteiras”. The workshop was related to promoting the creative industries in Holland and Brazil, and included impressive contributions from the Dutch minister of OCW Jet Bussemaker, Dutch creative artist Daan Roosegaarde (from the van Gogh bicycle path) and Henk de Jong, CEO of Philips Latin America.

MISSIE_OCW_RIO_DAG3_130815_3(posing with minister Jet Bussemaker, pictured left from center, and some Dutch alumni in Brazil). Photo credit: Maarten Zeehandelaar / http://www.moinhosfotografia.com

My letter to Senator Lasier Martins in support of Brazil’s membership of ESO

During April 11-19, 2015, me and my student Yi-Kuan Chiang visited ESO Paranal (Chile) to do observations with the KMOS spectrograph on the Very Large Telescope. I figured this would be a nice opportunity to raise some more awareness among the brazilian politicians involved in the process of ratifying Brazil’s membership to ESO. The conclusion of this long and complicated process, which has been going on for over 4 years now, is highly anticipated by both ESO and the brazilian astronomical community. For Brazil it will mean full access to all of ESO’s facilities and a significant leap to the forefront of astronomical research. For ESO it will mean a clear path to the construction of the E-ELT, the world’s next most powerful telescope. Much has already been said and written both in the scientific arena and in the public media. I therefore decided to write a letter with my personal point of view directly to the senator in charge, Mr. Lasier Martins. Small problem: How does one contact a (brazilian) senator? Solution: find his Facebook page and send him an instant message. To my astonishment, he replied almost instantly. Read my letter and the brief, but promising reply below.

ESO_2015

MY LETTER

Prezado Sr. Martins,

Eu gostaria de pedir alguns minutos de seu tempo para refletir sobre um caso muito importante que eu acredito que está atualmente sob sua responsabilidade: a adesão do Brasil ao ESO.

Meu nome é Roderik Overzier, servidor público e astrofísico do Observatório Nacional/MCTI no Rio de Janeiro. Em 2013, minha esposa e eu nos mudamos para o Brasil, porque queríamos contribuir para o desenvolvimento surpreendente que o país vive em ciência e tecnologia no momento. Na área da pesquisa em astronomia, nos últimos anos muitos jovens professores e pesquisadores foram contratados em universidades e institutos de pesquisa em todo o país, muitos voltando depois de longos períodos no exterior. Fomos treinados pelos melhores cientistas da NASA, ESO, Caltech e muitas outras instituições distintas ao redor do mundo. Agora estamos aqui no Brasil porque nós escolhemos desenvolver nossa ciência aqui como embaixadores de uma nova era de excelência brasileira, e inspirar uma nova geração de jovens para alcançar seus objetivos. Não há nada que nos impeça de competir e colaborar com nossos colegas no exterior. No entanto, nossa pesquisa em astronomia é impulsionada pelo desenvolvimento da tecnologia “state-of-the-art”. Como o senhor sabe, ao Brasil foi oferecida uma oportunidade incrível para se juntar à organização ESO (Observatório Europeu do Sul), que constrói e opera os laboratórios astrofísicos mais avançados do mundo. Esta é uma oportunidade única na vida e nós pesquisadores estamos prontos para fazer a nossa parte para garantir que esse dinheiro seja bem gasto e usado para o benefício do desenvolvimento da ciência, tecnologia, educação, inovação e inspiração para todos os brasileiros do século 21.

Deixe-me terminar, dizendo-lhe uma pequena história que eu acredito que é uma ótima analogia para a situação com o ESO e o Brasil de hoje: Eu sou da Holanda, um país com uma grande tradição em pesquisa. Uma das razões para isso é que logo após a segunda guerra mundial, o governo holandês decidiu criar uma organização para a pesquisa científica pura “em benefício da construção de uma sociedade moderna”. Um dos primeiros atos foi financiar a construção de um radiotelescópio gigante, a fim de estudar a estrutura da Via Láctea pela primeira vez. Este não foi um investimento óbvio, pouco depois de uma guerra que destruiu a maior parte da Europa! Mas foi o investimento certo, porque esse tipo de investimento empurrou a nossa indústria, pesquisa, tecnologia e educação, nos possibilitando fazer coisas que nunca tinham sido feitas antes. Eu acredito que agora é a vez do Brasil.

O foto abaixo dá uma impressão de algumas das instalações do ESO em Chile, que nós brasileiros já estão autorizados a utilizar, enquanto esperamos para o acordo oficial de adesão. No caso de você precisar de qualquer informação adicional de mim sobre a ESO ou as oportunidades que esse acordo vai oferecer ao Brasil, por favor, não hesite em contactar-me.

Atenciosamente,

Dr. Roderik Overzier
Pesquisador, Observatório Nacional/MCTI

AND THE SENATOR’S REPLY:

Prezado Dr. Roderik,

agradeço as imagens do observatório no Chile e informo que encaminhamos um pedido de audiência ao Ministro Aldo Rebelo, quando iremos juntos expor sobre a importância da adesão do Brasil ao ESO e após agilizar o projeto na Comissão do Senado.

Um abraço.

Lasier Martins

Paper in Science

In October 2014 I was part of a study published in Science, together with my colleagues Sanchayeeta Borthakur, Tim Heckman and Claus Leitherer. After more than 10 years of work on the GALEX/SDSS Key Project on finding and studying the Closest Analogs of Lyman Break Galaxies, we obtained another main result which has a large impact on our understanding of the “Epoch of Reionization”, a very important phase in the history of the early universe. The actual paper is here, and an infogram about the discovery can be seen here: Science_2014Our discovery attracted a fair bit of media attention around the world and in Brazil:

19th Advanced School in Astrophysics

From 3 to 7 november 2014 we organized the 19th Advanced Astrophysics School at the Observatório Nacional. This year’s school featured special courses on theoretical cosmology by Prof. Roy Maartens from the University of the Western Cape (South-Africa), galaxy evolution and large surveys by Prof. Olivier Le Fèvre from the Laboratoire d’Astrophysique de Marseille (France), chemical evolution of galaxies by Prof. Gerhard Hensler of the University of Vienna (Austria) and minor bodies of the solar system by Prof. Josh Emery of the University of Tennessee (USA). The group photo of this very successful school is shown below.

CCE2014